Diario de Ruta 2017, Colombia

Secuestro entre las nubes

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Varios miembros del ELN aparecieron a las 5 de la mañana vestidos de militares del Ejército Colombiano. Los guías y cocineros, al verlos, no sospecharon hasta que vieron que se trataba de un secuestro. Tras maniatarlos, el ELN se dirigió a la cabaña de los turistas, en la que había unos 60, y pidieron los pasaportes para seleccionar quién sería secuestrado según su nacionalidad o físico. Los rehenes fueron tres israelíes, dos franceses, un español, un holandés y un alemán. El resto de prisioneros fueron retenidos en la cabaña bajo la amenaza de que en el exterior había minas.

La Ciudad Perdida de Sierra Nevada, situada a 1300 metros de altura, es uno de los lugares más mágicos e históricos de Colombia. Año tras año es visitada por miles de turistas, sin embargo hubo una época en la que esto no era así.

Durante el conflicto colombiano, que ha tenido lugar desde los años 60 hasta hoy, la zona de Sierra Nevada fue ocupada por los paramilitares, grupos armados de derechas, y al mismo tiempo, enemigos naturales de guerrillas como las FARC o el ELN. 

Entre finales del 2002 y principios del 2003, el gobierno colombiano consiguió llegar a un acuerdo de paz con los paramilitares para su desmilitarización. Este hecho fue visto por el ELN como una gran oportunidad para reivindicarse ante el gobierno y realizó un secuestro de turistas. La Ciudad Perdida fue el lugar escogido, aprovechando que en ese momento la zona no contaba con presencia militar ya que el gobierno, después de la desmilitarización de los paramilitares, la consideraba segura. 

Varios miembros del ELN aparecieron a las 5 de la mañana vestidos de militares del Ejército Colombiano. Los guías y cocineros, al verlos, no sospecharon hasta que vieron que se trataba de un secuestro. Tras maniatarlos, el ELN se dirigió a la cabaña de los turistas, en la que había unos 60, y pidieron los pasaportes para seleccionar quién sería secuestrado según su nacionalidad o físico. Los rehenes fueron tres israelíes, dos franceses, un español, un holandés y un alemán. El resto de prisioneros fueron retenidos en la cabaña bajo la amenaza de que en el exterior había minas.

Al cabo de unas horas, los retenidos consiguieron escapar de la cabaña y avisaron al ejército. El Gobierno colombiano actuó rápido evitando enviar a las fuerzas especiales para preservar la seguridad de los rehenes. La guerrilla solía establecer varios anillos de seguridad, y al recibir un ataque mataba a los secuestrados. Se dice que muchas veces la guerrilla era avisada por sus confidentes en  el Gobierno.

 

Por su parte, el ELN tenía miedo de que los distintos gobiernos de los secuestrados, así como el colombiano, quisieran intervenir, por eso iban trasladando a los secuestrados porque sabían que así el gobierno no se atrevería a atacar. 

Para llegar a un acuerdo la guerrilla pidió una alta suma de dinero, y ante la negativa del gobierno, exigió la mejora de la zona mediante la construcción de escuelas y carreteras. 

Finalmente, se llegó a un acuerdo y todos los prisioneros fueron liberados, excepto los israelíes que estuvieron 3 días más, según los habitantes de la sierra, por haber intentado escapar o porque el ELN los quería por tener una "presunta" experiencia militar. 

Una vez rescatados todos ellos fueron reconocidos como héroes en sus países  y recibieron compensaciones económicas. Sin embargo, por parte del Gobierno colombiano nunca recibieron ningún tipo de consideración. 

Tres meses más tarde, fueron llevados a Ciudad Perdida en helicóptero y grabaron un documental para contarle al mundo su experiencia.

Hoy la Ciudad Perdida es uno de los lugares más bonitos y seguros de Colombia, pero en este país nunca se puede dar algo por seguro. 

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